Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

В глухих уголках Сибири бригады черных копателей ведут охоту на бивни мамонтов, отыскивая в вечной мерзлоте останки животных, вымерших десятки тысяч лет назад. Это – нелегальный и опасный бизнес: преследования полиции, борьба с конкурентами и много выпивки – повседневная реальность черных копателей. Корреспондент “Радио свободная Европа” Эймос Чеппл присоединился к бригаде охотников за мамонтами и описал их историю в своем фотоочерке.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели
Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Мамонты жили на территории современной Сибири около 400 тысяч лет назад. И сегодня в сибирской вечной мерзлоте сплошь и рядом обнаруживаются отлично сохранившиеся останки этих древних предков слонов. На рынке на них существует постоянный спрос: китайские покупатели готовы платить по $35 000 за каждый бивень. Для регионов, где возможность приличного легального заработка стремится к нулю, охота за бивнями – неплохой бизнес. Каждое лето бригады черных копателей отправляются в тайгу за бивнями мамонта. Фотограф Эймос Чеппл получил разрешение присоединиться к подобной команде с условием не называть мест, не показывать лиц участников и молчать о том, где конкретно они работают: тут у каждой бригады черных копателей есть свои секреты.

Реклама
×
Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Чеппл присоединился к черным копателям в одной из сибирских деревень, от которой им предстоит четыре часа пути на моторной лодке до места работ.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Лодочная стоянка оборудована вдали от посторонних глаз. Как говорит местный проводник, на берегах речушки немало мамонтовых бивней.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

По мнению палеонтологов, на нынешней территории сибирских лесов когда-то простиралось огромное болото, в котором регулярно тонули доисторические обитатели Земли. Именно поэтому здесь сохранилось столько останков мамонта.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

"Черные копатели используют пожарные насосы, предпочтительно японской фирмы Tohatsu, чтобы выкачивать воду из реки и мощной струей пробивать в земле шахты, ведущие к сокровищам.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Вот таким образом ведутся раскопки.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Копатели прорывают в земле длинные, глубокие туннели с мягкими, как садовая почва, стенами.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Иногда, помимо узких ходов, они проделывают большие пещеры, где ведут поиски.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

А иногда место раскопки выглядит просто как огромная яма.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Мечта каждого нелегального охотника на мамонтов – найти в земле такие вот прекрасно сохранившиеся бивни, цена которых на черном рынке доходит до $520 за килограмм.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Якутия, где происходят раскопки, – царство вечной мерзлоты. Почва здесь промерзает до самой поверхности.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

В обычной почве кости мамонта сгнили бы, самое большее, за десять лет. Но в вечной мерзлоте они хранятся тысячелетиями.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Этим копателям повезло: им удалось извлечь из вечной мерзлоты 65-килограммовый бивень. Впоследствии он был продан за $34 000.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Черные копатели в отличном настроении: за ближайшие 8 дней в глухой тайге они рассчитывают заработать до $100 000.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Работа черного копателя тяжела и опасна. Это памятник двум молодым копателям, продавшим бивней больше чем на $100 000 и на радостях утонувшим в реке, будучи пьяными.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Тщательно запакованные в пластиковую пленку бивни летят в Якутск, откуда их отправят в Китай. Груз, естественно, неофициальный. "Когда я решил сфотографировать упаковку с бивнями на борту, стюардесса устроила страшный скандал и выбила камеру у меня из рук", – рассказывает Чеппл.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

А это – останки бизона, еще одного древнего обитателя Земли, бизона. Трудно поверить в то, что стада бизонов когда-то бродили по сибирским просторам.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Это – череп шерстистого носорога. Он очень пригодился копателям в роли подставки для шеста, на котором кипит чайник.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Еще один череп носорога, пролежавший в земле, как минимум, 11 тысяч лет. "Если ты нашел череп, рог обычно находится в 15-20 метрах от него", – рассказал журналисту опытный копатель.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Этот рог весом в 2,4 килограмма был продан агенту за $14 000. Вероятнее всего, он, в конце концов, окажется во Вьетнаме, где его истолкут в порошок и будут продавать его как традиционное лекарство.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Рог пропитался влагой и омерзительно пахнет. Но во Вьетнаме, где из него делают "народное лекарство от рака", он будет стоить дороже золотого слитка такого же веса.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Однако для большинства копателей целое лето адской работы в грязи станет лишь потерей времени и денег.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Большинству копателей достаются лишь обычные кости, которые ничего не стоят. Палеонтолог Валерий Плотников, знакомый с этим нелегальным бизнесом, утверждает: лишь 20-30% "черных палеонтологов" ждет успех. А ведь большинству из них пришлось брать кредиты, чтобы оплатить свое участие в экспедиции.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Чтобы удешевить предприятие, этот молодой копатель сделал водяную помпу из двигателя от советского снегохода "Буран".

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Когда настанет зима, копатель вернется в город и снова установит этот двигатель на снегоход.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Так устроена жизнь в этих краях: большинство мужчин проводят лето за работой, вдали от семей.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

В полумраке палаток копатели отдыхают за картами или просмотром в смартфонах вирусных видеороликов и порно.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Этот мужчина написал письмо жене и переслал его адресату с другим копателем, возвращавшимся в город. Сейчас он читает ответ – первую весточку от супруги за неделю.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Мясо северного оленя – редкое лакомство. Чаще всего копатели обходятся тушенкой и макаронами. "Двое как-то сказали мне: "Когда приходится, мы едим собак. По вкусу напоминает бекон", – рассказывает фотограф.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Комары – настоящий бич здешних мест. Лишь холодными утрами можно час-другой отдохнуть от них.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

А в теплые дни костюмы рабочих больше походят на обмундирование пчеловода.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Самые большие проблемы приносит алкоголь. Эта пара рабочих отправилась в город, чтобы пополнить запасы. На полпути обратно они уже были мертвецки пьяны. И, в конце концов, все их планы полетели в тартарары.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Невдалеке от того места, где в 2015 году утонуло двое копателей, их лодка на полной скорости налетела на мель. Их коллеги, прибывшие на помощь в три часа утра, обнаружили своих пьяных товарищей сладко спящими в лодке с оборудованием, полной воды.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Пьянка продолжилась и на следующий день. "Обычно, когда в лагерь попадает алкоголь, мужчины пьют, пока он не закончится, – рассказывает Чеппл. – Затем они целый день отсыпаются, а наутро возвращаются к работе".

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

Действия копателей наносят серьезный вред природе Якутии. И безнадежно испорченный пейзаж – это еще полбеды. Вода, которую копатели используют для пробивания туннеля, вновь стекает в реки, неся с собой иловые наносы. В результате из рек уходит рыба. "Из реки, на которой мы работали, рыба ушла давно, – рассказывает Чеппл. – Копатели уже даже не берут с собой удочки".

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

"Один из копателей сказал мне:"Я знаю, это плохо, но что я могу сделать? Работы нет, а у меня дети", – рассказывает фотограф.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири Мамонты, бивни, нелегальный бизнес, охота, охотники на мамонтов, раскопки, сибирь, черные копатели

С каждым годом в копатели подается все больше жителей Якутии. И пока местные города поражаются историям о невероятном богатстве, свалившемся на счастливчиков за считанные дни, эта тенденция будет сохраняться.

Ссылки по теме:
  • Приключения новозеландца на Колыме
  • Во время сафари умирающая слониха раздавила охотника
  • Египетские археологи нашли 17 мумий
  • Колоссальные древнейшие моаи раскрывают ученым свои тайны
  • Эта находка, сделанная в каирских трущобах, потрясла археологов!

Размещено в Интересное.